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19-04-2019 - DE MIS APUNTES
Un placer peligroso

(primera parte)
Por Teresita Ceres de Arena.


Algunas noticias cuentan que la humanidad fumó desde tiempos remotos: variedad de cáñamo, opio y otras sustancias narcóticas. Aspiraban el humo de hierbas aromáticas.
El tabaco era desconocido en Europa. Cuando Colón desembarcó en Santo Domingo, los indígenas le ofrecieron en señal de paz y amistad unas hojas largas de color oscuro y aroma penetrante.
Dos marineros de Colón observaron que hombres y mujeres ponían en la boca unos rollos de hojas secas y encendidas y que aspiraban ávidamente el humo.
Uno de ellos las probó y como le gustaron llevó algunas a su patria. Al principio se le atribuyeron virtudes medicinales, divulgando el poder de la nueva planta para curar jaquecas, llagas, gota y hasta mordeduras de perros.
Un fraile carmelita francés en 1590 llevó semillas a su soberano, pero éste no le dio importancia.
En Portugal, un personaje de la corte sembró tabaco en el Jardín Botánico. El embajador francés Juan Nicot lo visitó y se asombró ante esas plantas llenas de flores tan hermosas; consiguió unas semillas y las plantó en su residencia; en poco tiempo su nombre fue conocido en toda Europa.
La planta recibió diversas denominaciones: “Yerba del Emperador”, “Hierba Reina” y “Clister de la Nariz”. Su fama como medicamento duró largo tiempo.
El nombre de Nicot pasó a la posteridad y al tabaco se lo llamó “Nicotina”; su uso se difundió con mucha rapidez.
Las autoridades se dieron cuenta de la peligrosidad del tabaco y se lo debía comprar con receta médica.
Aplicaron severas penas; la Iglesia publicó un edicto por el cual se condenaba corte de manos a quien fumara.
Pero el vicio se había arraigado y fue imposible evitarlo.
Continuará…

Teresita Ceres de Arena.







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